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Courgettes

La courgette, reine des soupes et de la ratatouille - niveau débutant en terme de difficulté !

Nom commun : Courgettes
Nom latin : Cucurbita pepo
Famille : Cucurbitacées
Catégorie : Potager

La courgette se cultive dans toutes nos régions et ne demande qu’un peu de soleil et de l’eau pour prospérer ! C'est une grande gourmande, donc mieux vaut attendre plusieurs années avant d'en replanter au même endroit. Chaque pied va s'étaler sur plusieurs mètres, donc sur un balcon plantez en peu. La courgette est une sorte de courge - certaines variétés, en mûrissant deviennent des courges. Les fleurs sont aussi comestibles - on peut manger toutes les fleurs en excès sur un pied, miam. On peut semer du printemps à l’été, ou repiquer de jeunes plants achetés dans le commerce dès le début de l’été. Le semis de courgette est parmi les plus faciles à réaliser et convient donc parfaitement au jardinier débutant. C'est une plante qui aime le soleil et la chaleur, donc inutile de la repiquer trop tôt.

Courgette ronde de nice

Type de plante Potager
Végétations Annuelle
Autres noms
Hauteur à maturité 50 - 60
pH 6 - 7
Emplacement / Exposition
Exposition 8
Granulométrie 7
Besoins en eau 6
Résistance au gel Très bonne
Zone USDA 5a
Arroser

Les feuilles se penchent vers le sol, en milieu ou fin de journée : votre courgette a soif. Facile à reconnaître ! Arrosez abondamment le pied - cherchez-le, s'il a disparu parmi les feuilles - sans mouiller le feuillage, 2 ou 3 fois par semaine, et une fois de moins si vous paillez, plus en cas de sécheresse. Arrosez au pied, sans mouiller le feuillage, pour éviter l’oïdium.

Identifier

La courgette appartient à la famille des cucurbitacées, terme qui désigne un ensemble de cultivars de l'espèce Cucurbita pepo, dont fait partie aussi la citrouille véritable. C'est une plante qui pousse au sol?; elle possède de grandes feuilles râpeuses. Elle a des fleurs de couleur jaune, qui donnent le fruit appelé également courgette !

Semer

Vous pouvez semer en pleine terre en place à partir de fin avril, après que tout risque de gelée soit passé dans votre région, et jusqu’à la fin de l’été. Semez en poquets (3 graines dans le même trou) à environ 2 ou 3 centimètres de profondeur et en respectant un espace de 100 cm entre chaque poquet. Arrosez doucement, voire pulvérisez le substrat jusqu'à la levée. Attention : la courgette a besoin d’être pollinisée pour donner des fruits. Il est donc nécessaire d’avoir plusieurs fleurs - mâles et femelles ! - pour favoriser la récolte. NB : sur un sol totalement nu, les limaces n'auront rien d'autre à manger que vos tous jeunes plants, occupez-les ailleurs avec de belles offrandes.

Surveiller

Surveillez dans un premier plan les limaces, qui pourraient en une nuit dévorer un jeune plant. Ces voraces peuvent facilement être distraites de vos précieux légumes par une offrande de bière ou de farine (prenez du premier prix, elles ne sont pas très difficiles). Les courgettes comptent sur le vent et les abeilles pour polliniser entre leurs fleurs mâles et femelles. Donc, si le temps est humide, et les abeilles rares, donnez leur un coup de pouce à l'aide d'un pinceau, et jouez les entremetteurs/entremetteuses en frottant les fleurs mâles (qui portent du pollen), puis les femelles. Les courgettes sont sensibles à l'oïdium (qui se développe de manière opportuniste sur l'humidité à la surface des feuilles) : cette fine pellicule blanche qui recouvre les feuilles, telle une poudre. Il s'agit en fait d'un champignon qui aspire la sève au point d’épuiser la plante, qui finira par s’affaiblir et dans certains cas par mourir. Un traitement adéquat et en temps voulu est indispensable pour venir à bout de l’oïdium qui pourrait même contaminer la plupart des plantations cucurbitacées de votre potager comme les courges et citrouilles, les concombres ou les melons. Coupez et détruisez les feuilles malades dès l’apparition de l’oïdium - jamais au compost ! Utilisez un sécateur préalablement désinfecté à l’alcool à 90°, et essuyez le après chaque coupe. Pulvérisez ensuite une solution de bicarbonate de soude à raison de 5g/litre d’eau avec une cuillère à café de savon de Marseille.

Planter

Plantez à partir de début mai s’il n’y a plus de risque de gelée, et 4 à 6 semaines après avoir semé si vous l'avez fait sous abri, mettez en place dans votre potager dans un endroit ensoleillé. Respectez un espace d'1 mètre carré environ par plant. Arrosez copieusement après la plantation, et les deux semaines suivantes. Paillez juste après la plantation, pour éviter l'envahissement des intervalles entre vos plants.

Semer sous abri

Pour semer, il faut que le sol se soit suffisamment réchauffé. Semez sous abri à partir de mars, en évitant le soleil direct. Vous vous éviterez le stress de courir après les limaces les premiers temps ! Semez en poquets, à raison de 3 graines par pot (privilégiez les pots d'1 L aux godets de 9 cm). Préparez un lit de gravier ou de billes d’argile pour faciliter le drainage et éviter que les racines ne pourrissent. Ajoutez du terreau spécial semis jusqu’au 2/3 de la hauteur du contenant et tassez légèrement. Complétez ensuite pour remplir jusqu’en haut. Semez à 2-3 centimètres de profondeur en mettant bien les graines au contact de la terre. Arrosez doucement.

Arracher

Une fois le dernier fruit récolté, n'oubliez pas d'arracher les plants - pour laisser la place aux plantations d'automne ! Eliminez correctement toutes les racines, et évitez de composter les restes surtout si le feuillage présente des signes de maladies.

Désherber

Désherbez régulièrement pendant toute la croissance, quitte à renouveler le paillage de temps à autre?: vous éviterez ainsi à vos courgettes certaines maladies ! Enlevez surtout les plantes hautes, et le liseron, qui pourront passer entre les feuilles de courgette ; les petites herbes, quant à elles, seront vite étouffées.

Tailler

Si habituellement vous remarquez que les premiers fruits avortent en début de saison, c'est que vos courgettes ne sont pas encore assez développées pour produire. Vous pouvez donc de manière préventive couper ces premiers fruits, pour inciter votre pied à développer d'abord un bon enracinement.

Eclaircir

Lorsque les plants atteignent 8 à 10 cm de haut, on peut envisager un éclaircissage - souvent après deux à trois semaines. Supprimez les plants surnuméraires, ou repiquez les.

Récolter

La croissance de la courgette est très rapide ! La récolte a lieu environ 2 mois après le semis?: surveillez son développement car, trop grosses, les courgettes sont moins bonnes que lorsque elles sont de bonne taille. Choisissez de préférence les courgettes en cours de maturation, car les graines commencent à apparaître déjà dans celles qui sont mûres. Elles sont donc moins agréables à déguster. Il est préférable aussi de les cueillir lorsque leur taille ne dépasse pas 20 cm pour les longues, et 10 cm de diamètre pour les rondes. Au-delà de cette taille, elles perdent en saveur.