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Kumquat

Le kumquat est un agrume! Ses jolis fruits se mangent avec la peau.

Nom commun : Kumquat
Nom latin : Fortunella japonica
Famille : Rutacées
Catégorie : Fruitier

Cultivez le kumquat en pot dans une serre froide ou une véranda ensoleillée non chauffée, comme son cousin le citronnier, ou si vous avez la chance de profiter d'un climat pas trop froid - en terre. Cela dit, le kumquat est plus rustique que la plupart des agrumes, et supporte un gel relatif.

Type de plante Fruitier
Végétations Vivace
Autres noms
Hauteur à maturité 200 - 400
pH 6 - 7
Emplacement / Exposition
Exposition 6
Granulométrie 4
Besoins en eau 3
Résistance au gel Moyenne
Zone USDA 9a
Arroser

Le saviez vous? Comme le citronnier ou d'autres agrumes, le kumquat a en été un langage particulier pour vous expliquer s'il a soif ! Ainsi, des feuilles pointant vers le haut signifient une insuffisance en eau. Les feuilles orientées vers le bas, à l'inverse, signifient un excès en eau ! Cela dit, durant les beaux jours, le kumquat en pot à l'extérieur est soumis à une forte évaporation : il a donc besoin d'arrosages très réguliers en cette saison pour pousser de manière optimale. Le mélange ne devra jamais sécher complètement entre deux arrosages en été, mais il ne faut pas non plus laisser d'eau stagnante dans la coupelle. En hiver, vous arroserez encore à un rythme soutenu tant que l'arbre porte des fruits - et vous pouvez descendre à une fois par mois ensuite, en laissant légèrement le substrat sec entre deux arrosages.

Récolter

La récolte s’effectue de novembre à janvier : c’est donc souvent à l’intérieur que les fruits muriront. Maintenez une terre légèrement humide tant que vous n'avez pas cueilli les derniers fruits.

Rentrer

Dès l'automne, rentrez les pots. Hivernez votre kumquat en pot dans un emplacement très lumineux et hors gel : la température idéale devra se situer entre 8 et 12°C - surtout pas dans votre salon, ou alors résignez vous à vivre à ces températures ! Pendant l'hivernage, arrosez encore tant que l'arbuste porte des fruits, puis vous espacerez peu à peu, en laissant le substrat sécher légèrement entre deux apports.

Planter

Vous planterez le kumquat en pot ou en pleine terre. Sachez que contrairement aux agrumes du genre Citrus, le kumquat est relativement rustique puisqu'il peut supporter une température de -10 °C - mais que ses fruits ne supporteront pas, eux, le moindre gel ! En pleine terre, plantez le kumquat en plein soleil, à l'abri du vent, idéalement contre un mur, dans un sol léger, un peu acide et bien drainé. Sinon, choisissez un grand bac ou un pot de préférence en terre cuite percé en son fond pour assurer une bonne évacuation de l'eau. Placez au fond du pot une épaisse couche de graviers ou de billes d'argile équivalente à environ 20% du volume du pot. Composez un mélange de bon terreau, de compost et de sable de rivière de granulométrie moyenne. Étalez une couche de ce mélange au fond du pot et placez-y votre kumquat de manière à ce que le point de greffe dépasse légèrement de la surface du pot car il ne devra jamais être enterré. Comblez les espaces vacants avec le mélange et tassez autour du pied. Arrosez copieusement pour éliminer les éventuelles bulles d'air dans la terre. Rajoutez du mélange si nécessaire en surface. Par contre, n'essayez jamais de le cultiver en intérieur, il ne supporte pas la chaleur des appartements.

Fertiliser

La gourmandise en eau des kumquats accélère le lessivage des sols : il faut impérativement fertiliser - surtout les kumquats en pot ! Pour une belle récolte, apportez donc régulièrement un engrais riche en azote et en potasse. En hiver, on réduira les apports à un par mois, puis on les reprendra au printemps, à une fréquence d’une fois tous les quinze jours.

Arroser

Le saviez vous? Comme le citronnier ou d'autres agrumes, le kumquat a en été un langage particulier pour vous expliquer s'il a soif ! Ainsi, des feuilles pointant vers le haut signifient une insuffisance en eau. Les feuilles orientées vers le bas, à l'inverse, signifient un excès en eau ! Cela dit, durant les beaux jours, le kumquat en pot à l'extérieur est soumis à une forte évaporation : il a donc besoin d'arrosages très réguliers en cette saison pour pousser de manière optimale. Le mélange ne devra jamais sécher complètement entre deux arrosages en été, mais il ne faut pas non plus laisser d'eau stagnante dans la coupelle. En hiver, vous arroserez encore à un rythme soutenu tant que l'arbre porte des fruits - et vous pouvez descendre à une fois par mois ensuite, en laissant légèrement le substrat sec entre deux arrosages.

Rempoter

Un kumquat cultivé en pot a besoin d'apports réguliers, au risque de ne pas être au mieux de sa forme ! Rempotez au printemps, tous les 2 à 3 ans environ, en changeant le maximum de substrat pour un terreau de qualité spécial agrumes ou plantation. Assurez vous que le fond du pot est bien percé - ajoutez quelques graviers au fond pour un effet drainant.

Surveiller

Observez votre kumquat en hiver : si vos feuilles noircissent, c'est un coup de froid, et si elles pâlissent, c'est un manque d’engrais ! Le kumquat peut aussi avoir d'autres ennuis : Les pucerons se voient à l’œil nu, sous les feuilles, près des nervures. Pulvérisez sur les feuilles de l’eau savonneuse, ou un mélange eau et huile d’olive qui en plus, nourrira votre plante. Les cochenilles, elles, s’enferment dans une carapace brune ou sous un feutrage blanc, au dos de la feuille contre la nervure principale et excrètent un miellat qui finira par attirer des champignons. Le feuillage du kumquat est décoloré, son vert vire au gris argenté, de petites toiles d’araignée se forment au bout des feuilles ? Votre plante est attaqué par des araignées rouges. Contre les cochenilles et les araignées rouges, on peut préventivement humecter le feuillage en y vaporisant plusieurs fois par semaine de l'eau non calcaire et non javellisée.

Pailler

Les kumquats aiment un sol toujours frais mais bien drainé. Leurs racines sont pour la plupart superficielles, et ils n'apprécient pas la présence d'herbes ou d'autres plantes qui leur font concurrence. Paillez, pour vous éviter d'avoir à désherber, et pour garder le pied au frais ! Les épines de pin lui conviendront parfaitement, mais des résidus de tonte séchés feront aussi l'affaire !

Tailler

Le kumquat n'a pas vraiment besoin d'une taille à proprement parler, mais pour rééquilibrer la silhouette du kumquat, vous pouvez tailler légèrement au printemps après la récolte ou après le rempotage si il est en pot. Eliminez les branches mortes ou malades ainsi que celles se chevauchant, pour ouvrir la plante et laisser pénétrer la lumière.

Protéger

Si votre kumquat est en pleine terre, mais que vous craignez tout de même une éventuelle période de gel, n'hésitez pas à couvrir son pied d'un bon tas de feuilles mortes pour les semaines les plus rudes. Entourez également le tronc d’un paillasson épais (jonc tressé, roseau, paille de seigle ou de riz…), maintenu par des liens. Vous pouvez aussi recouvrir la frondaison d’un voile d’hivernage ! Sachez que si le kumquat peut résister aux températures négatives, ses fruits tomberont dès la première gelée !

Identifier

Arbuste à feuillage persistant et à croissance lente, le kumquat peut mesurer 4 mètres de haut! Ses rameaux portent parfois de petites épines. Contrairement aux agrumes du genre Citrus, il est assez rustique puisqu'il peut supporter une température de -10 °C. Ses feuilles sont vert foncé brillant, et les fleurs d'un blanc pur, semblable aux autres fleurs d'agrumes. Attention : pour pouvoir le conserver dans les régions froides, il est nécessaire de le rentrer en hiver en serre froide, c'est à dire dans un endroit lumineux mais dont la température avoisine les 8 à 12° ! Dans nos intérieurs trop chauffés, ce n'est pas l'idéal pour lui.

Fertiliser

La gourmandise en eau des kumquats accélère le lessivage des sols : il faut impérativement fertiliser - surtout les kumquats en pot ! Pour une belle récolte, apportez donc régulièrement un engrais riche en azote et en potasse. En hiver, on réduira les apports à un par mois, puis on les reprendra au printemps, à une fréquence d’une fois tous les quinze jours.

Sortir

Sortez votre kumquat en pot pour l'été, à partir de mai. Trouvez lui un coin en plein soleil, mais à l'abri du vent qui dessèche ses feuilles !